Iglesia Filadelfia: Siete Iglesias del Apocalipsis!

IGLESIA DE FILADELFIA EN TURQUIA!

Filadelfia (actual Alashehir) fue fundada en el siglo III a. C. por uno de los reyes de Pérgamo y el nombre de Atalo II (159-138 a. C.) que, a pesar de la presión romana, mantuvo “lealtad / amor” por su hermano, Eumenes II (197-159 a. C.), de ahí el nombre “Filadelfia” (amor fraterno). Se encuentra a unos 80 mi. al este de Esmirna (Izmir) en el oeste de Turquía. En la época del Nuevo Testamento estaba en un cruce importante de una de las carreteras más grandes del mundo que conducía de Oriente a Occidente, terminando en Esmirna; y una ruta diagonal que iba desde Pérgamo 111 millas. [178 km.] Al noroeste de Attalia, 187 mi. al sudeste. Era la más joven de las siete ciudades.

En fuentes antiguas, Filadelfia era conocida por albergar varios templos y en el 17 d.C. fue destruida por un devastador terremoto. En Apocalipsis 3:12, el creyente que “vence” es comparado con un pilar (estabilidad) en el templo de Dios, y en él / ella se escribirán tres nombres: compare los nombres inscritos en las columnas del templo de Zeus en Euromos. Tenía tantos dioses y tantos templos que a veces se la llamaba “Pequeña Atenas”.

La ciudad de Filadelfia también era conocida por sus hermosos edificios y arquitectura. Debido a su fértil suelo volcánico, había muchos viñedos de uva. Por lo tanto, fue el centro de la adoración del dios griego Dionisio, el dios del vino. La ciudad estaba respaldada por acantilados volcánicos y, aunque la tierra era rica y fértil por los residuos volcánicos. Era un lugar peligroso para vivir debido a los numerosos terremotos que sufrió la región.

Según Strabo, la ciudad estaba en constante peligro de terremotos y experimentaba conmociones como algo cotidiano debido a su ubicación. Como resultado, muchos de sus habitantes optaron por vivir en chozas fuera de la ciudad en campo abierto. Note la alusión a esto en la promesa de Apocalipsis 3:12, “y no saldrá más de ella”. Como Atenas, Filadelfia era guardiana de un templo y le dio al emperador el título de “El Hijo del Santo”. Sin duda, esto es por eso que el Señor es llamado, “El Santo, el Verdadero” en el versículo 7.

Filadelfia se fundó con un propósito especial y con una intención especial. Estaba situado donde se unían las fronteras de Misia, Lidia y Frigia. Era una ciudad fronteriza. La cercana Frigia era conocida por sus tribus bárbaras, razón por la cual Filadelfia se fundó con la intención deliberada de que pudiera ser una misionera de la cultura griega y la lengua griega para Lidia y Frigia; y funcionó tan bien que para el año 19 d.C. los lidios habían olvidado su propia lengua lidia y eran casi griegos.

Los símbolos de la “corona” y el “templo” mencionados en los versículos 11 y 12 son, sin duda, alusiones a modo de contraste con los juegos y festivales religiosos que formaban parte de la vida en la ciudad de Filadelfia. En contraste con la inestabilidad de la vida en una ciudad propensa a los terremotos diarios, a los que “superan” se les promete la máxima estabilidad de ser recompensados ​​con privilegios especiales en el templo de Dios. Esta iglesia puede representar la era misionera moderna de la historia de la iglesia.

Una vez más, Jesús se presenta en un aspecto de su persona y obra que se ajusta a las necesidades y problemas de la asamblea para recordarnos siempre la suficiencia de su vida. “El que es santo” afirma la deidad del Salvador como el absolutamente justo; Aquel totalmente apartado del pecado. Es un título de deidad y lo contrasta con las afirmaciones del culto al Emperador.

“¿Quién es verdad?” “Verdadero” es la palabra griega (alhqinos). Significa “lo real, lo genuino, lo ideal” y se opone a lo que es falso y a lo que es sólo una imagen o tipo de lo real. Primero, Él es Aquel de quien hablaba todo el Antiguo Testamento. Allí solo encontramos imágenes y sombras, pero Él es la realidad y la sustancia (Colosenses 2: 16-17). En segundo lugar, esto lo coloca en contraste con todos los engaños del mundo y las respuestas falsas e inútiles que ofrecen al hombre. La respuesta de Dios para el hombre es Jesucristo, el Camino, la Verdad y la Vida (Juan 14: 6).

“¿Quién tiene la llave de David?” En Apocalipsis 1:18, las llaves hablan del poder de Cristo para dar salvación y victoria sobre la muerte y el mundo satánico invisible que trata tenazmente de mantener a los hombres bajo el dominio del pecado y la muerte (Heb. 2:14). Aquí, sin embargo, la clave habla de (1) Sus derechos reales como Señor y Cabeza de la casa de David. Anticipa y mira su gobierno y reino en la tierra. (2) Y también nos recuerda Su autoridad real o soberanía incluso ahora sobre el cielo y la tierra (Mat. 28:19).

A modo de aplicación, recordemos esto: cuando los hombres por su arrogancia o religión o posición política y acciones se esfuerzan por excluir a los verdaderos creyentes de la Biblia del servicio efectivo, debemos recordar Su poder y autoridad. Los hombres pueden atarnos, como lo hicieron con Juan y Pablo, pero la Palabra de Dios no está atada (2 Tim. 2: 9). Pero además, cuando pensamos que debemos comprometer los principios del ministerio de Dios y recurrir a la tecnología, la manipulación o cualquier tipo de medio mundano para lograr objetivos espirituales o como las llaves para abrir puertas, necesitamos reflexionar nuevamente sobre la verdad de este pasaje. . El Señor tiene la llave para abrir las puertas al ministerio y también la puerta al corazón de los hombres.

“El que abre…” (3: 7b) Es siempre nuestro Señor quien nos abre todas las puertas verdaderas del ministerio. Esta iglesia tenía un poco de fuerza, es decir, eran pequeños en número para los estándares del hombre como el hombre cuenta el éxito, pero esto nunca debe perturbarnos o desanimarnos. En lugar de buscar la cultura para competir con Hollywood o la tecnología, recordemos que Hollywood nunca puede competir con la santidad. El poder que tenemos supera con creces incluso los mayores avances tecnológicos o cambios culturales y cuando permitimos que la santidad de Dios abra las puertas, realmente permanecen abiertas.

“Y quien cierra y nadie abre…” (3: 7b) También hay aquí una lección importante para nosotros como creyentes que buscamos la guía de Dios para el ministerio. Pablo y su equipo misionero habían planeado ministrar primero en Asia, pero el Espíritu Santo se lo prohibió (Hechos 16: 6). Luego quisieron ministrar en Bitinia, pero tampoco se les permitió ministrar allí (v. 7). En cambio, fueron llamados a Macedonia. En otras palabras, al menos en ese punto, el Señor cerró las puertas de Asia y Bitinia, pero las abrió en otros lugares. De manera similar, en 1 Corintios 16, Pablo expresó sus planes de visitar eventualmente Corinto (16: 5-7), pero lo calificó cuidadosamente con “si el Señor lo permite” (vs. 7).

Sin embargo, por el momento, estaba comprometido a permanecer en Éfeso para ministrar. ¿Por qué? Porque “se me ha abierto una puerta amplia para un servicio eficaz, y hay muchos adversarios (evidentemente una señal para Pablo de la mano de Dios en su obra en Éfeso)” (cf. vss. 8-9). Pero cuando nos dirigimos a 2 Corintios, encontramos que Pablo tuvo que cambiar sus planes con respecto a Corinto debido a circunstancias más allá de su control y la dirección soberana del Señor, Aquel que abre y cierra puertas. La lección obvia es que debemos aprender a aprovechar las oportunidades cuando surgen, pero no presionar y frustrarnos cuando el Señor no abre la puerta. (Para otros pasajes que usan la imagen de la puerta abierta, consulte Hechos 14:27; 2 Corintios 2:12; Colosenses 4: 3).

Un hombre que había sido conmovido por Jesús vino a Spurgeon y le preguntó cómo podía ganar a otros para Jesús. Spurgeon le preguntó: “¿Qué eres? ¿Qué haces?” El hombre dijo: “Soy un maquinista en un tren”. “Entonces”, dijo Spurgeon, “¿es cristiano el hombre que saca carbón en su tren?” “No lo sé”, dijo el hombre. “Regresa”, dijo Spurgeon, “Y averígualo y comienza con él”.

Puede haber otro sentido en esta puerta abierta. Estos cristianos de Filadelfia parecen haber sido excluidos de la sinagoga (Apocalipsis 3: 9). La puerta abierta también puede hablar de su oportunidad de entrar en el reino de Dios en contraste con su exclusión de la sinagoga.

“Y nadie puede cerrarla…” (3: 8a) El énfasis está en la apertura sin obstáculos. No hay nada que pueda impedirles el acceso a esta puerta. Puesto que Jesús es el que abre y nadie cierra, y cierra y nadie abre (Apocalipsis 3: 7), Él tiene la autoridad para mantener esta puerta abierta para los Cristianos de Filadelfia.

“David podía cerrar o abrir el reino de Israel a quien quisiera. No estaba obligado a dejar el reino ni siquiera a su hijo mayor. Podía elegir a quien quisiera para sucederlo. El reino del Evangelio y el reino de los cielos está a disposición de Cristo ”. (Clarke)

Dios abre puertas para el ministerio y los ministros hoy. “Me gustaría dar testimonio de que he probado esta promesa de Filadelfia de la puerta abierta a través de años de ministerio y nunca ha fallado. La promoción no viene del sur, este u oeste, sino de Dios; y si encomendamos nuestro camino a Él y confiamos en Él, Él lo llevará a cabo. . . El hombre de Dios no depende de los cazatalentos religiosos ni su ministerio está en manos de funcionarios eclesiásticos. Su cuartel general es el cielo y su itinerario lo hace el Señor de la Puerta Abierta ”. (Havner)

Debido a que Jesús ha abierto la puerta, recibe la gloria por ello. “Ni la riqueza ni la influencia, ni los esquemas promocionales ni la elocuencia de su púlpito, ni las armonías de sus músicos pueden darle un ministerio eficaz. El Señor solo ha abierto la puerta; el Señor solo ha ‘dado el aumento’ “(Morris)

“Porque tienes un poco de fuerza…” (3: 8) El término un poco de fuerza no implica debilidad, sino fuerza real. Eran lo suficientemente débiles para ser fuertes en el Señor. Podemos ser “demasiado fuertes” o “demasiado grandes” o demasiado seguros de nosotros mismos para que Dios realmente nos use. La iglesia de Filadelfia tenía la pobreza de espíritu para saber que realmente necesitaban la fuerza de Dios. “No se trata de una gran fuerza, ni de una gran capacidad, sino de una gran fiabilidad. Sansón tenía una gran habilidad pero poca confiabilidad. Un poco de fuerza usada fielmente significa más que mucha fuerza usada de manera llamativa e irregular “. (Havner)

El apóstol Pablo fue un gran ejemplo de esta dinámica de debilidad y fortaleza. La fuerza de Dios se hizo evidente en sus debilidades (2 Corintios 12: 7-10). “Han guardado mi palabra, y no han negado mi nombre…” (3: 8b) La iglesia en Filadelfia también fue fiel a Jesús y su palabra. La idea detrás de No han negado Mi nombre es no solo que expresaron su lealtad a Jesús, sino que vivieron de una manera fiel al nombre y carácter de Jesús.

Mire las características de la iglesia en Filadelfia:

  • Oportunidad evangelística (he puesto delante de ti una puerta abierta)
  • Confianza en Dios (tienes un poco de fuerza)
  • Fidelidad a Jesús (han guardado mi palabra y no han negado mi nombre)

De alguna manera, estas características parecen “poco espectaculares”. Deberían ser un lugar común entre las iglesias. Sin embargo, Jesús estaba completamente complacido con esta iglesia. No tiene nada negativo que decirle a la iglesia de Filadelfia.

“Se encomia a la iglesia de Filadelfia por guardar la Palabra del Señor y no negar Su Nombre. El éxito en la obra cristiana no debe medirse por ningún otro estándar de logro. No se trata de un ascenso en posición eclesiástica. No es la cantidad de edificios nuevos que se han construido mediante el ministerio de un hombre. No son las multitudes que acuden en masa para escuchar cualquier voz humana. Todas estas cosas se utilizan con frecuencia como varas de medir el éxito, pero son medidas terrenales y no celestiales “. (Barnhouse)

Lo que Jesús hará por los cristianos de Filadelfia: (3: 9-10)

“En verdad pondré a los de la sinagoga de Satanás, que se dicen ser judíos y no lo son, sino que mienten; ciertamente los haré venir y adorar delante de tus pies, y para que sepan que yo te he amado. Porque has guardado mi mandamiento de perseverar, yo también te guardaré de la hora de la prueba que vendrá sobre el mundo entero, para probar a los que moran en la tierra ”.

“Los haré de la sinagoga de Satanás…” (3: 9) Aparentemente, los cristianos de Filadelfia fueron perseguidos por el pueblo judío (la sinagoga). Sin embargo, estos judíos perseguidores eran judíos solo de nombre (que dicen ser judíos y no lo son, pero mienten). De hecho, no tienen conexión espiritual con Abraham ni con la gente de fe.

En esto, Jesús no habla contra todos los judíos. Sería completamente incorrecto hablar del pueblo judío en su conjunto como la sinagoga de Satanás o de aquellos que dicen ser judíos y no lo son. Jesús habló de este grupo específico de judíos en Filadelfia que persiguieron a los cristianos durante ese período.

“Los haré venir y adorar delante de tus pies …” (3: 9b) En esto, Jesús promete que reivindicará a su pueblo y se asegurará de que sus perseguidores reconozcan que están equivocados, y que Jesús y sus seguidores tienen razón. El pensamiento es de vindicación ante perseguidores “espirituales” farisaicos. Dios promete que la iglesia en Filadelfia será reivindicada ante sus perseguidores.

“Y saber que te he amado…” (3: 9b) Cuando los que alguna vez fueron sus enemigos adoran junto a ellos, son destruidos como enemigos. Ahora saben que Jesús ha amado a estas personas a las que una vez persiguieron. La mejor manera de destruir a los enemigos del evangelio es orar para que Dios los convierta en amigos.

Las personas perseguidas a menudo anhelan justicia contra sus perseguidores (Apocalipsis 6:10). Un pasaje de un cristiano del siglo II muestra esto: “¿Qué vista despertará mi asombro, qué mi risa, mi gozo y mi júbilo? Como veo a todos esos reyes, esos grandes reyes. . . gimiendo en las profundidades de las tinieblas! ¡Y los magistrados que persiguieron en el nombre de Jesús, licuándose en llamas más feroces que encendidas en su rabia contra los cristianos! ” (Tertuliano, citado en Barclay)

Lo que Jesús quiere que haga la iglesia de Filadelfia: (3: 11-12)

“¡He aquí, vengo pronto! Retén lo que tienes, para que nadie te quite la corona “. (3:11)

“He aquí, vengo pronto…” (3:11) Primero, la iglesia en Filadelfia debe recordar que Jesús viene pronto, y deben prepararse para Su venida. “La expresión ‘rápidamente’ debe entenderse como algo repentino e inesperado, no necesariamente inmediato”. (Walvoord)

“Retén lo que tienes…” (3:11) La iglesia en Filadelfia no debe apartarse de su base sólida, como se describe en Apocalipsis:

  • Oportunidad evangelística (he puesto delante de ti una puerta abierta)
  • Confianza en Dios (tienes un poco de fuerza)
  • Fidelidad a Jesús (han guardado mi palabra y no han negado mi nombre)

Estas cosas pueden y deben continuar entre la iglesia en Filadelfia, pero solo sucederán si se aferran a lo que tienen. “Para que nadie tome tu corona…” (3: 11b) Si no se mantienen firmes, su corona podría ser entregada a otro. La idea no es que pueda ser robado por otro, sino regalado.

Esta no es una corona de la realeza, dada por nacimiento real. Esta es una corona de victoria. Jesús anima a sus santos a terminar su carrera con la victoria, a “jugar la segunda mitad” con la misma fuerza que “jugaron la primera mitad”. “Nunca olvides que el hombre con más probabilidades de robar tu corona eres tú mismo. “Con toda diligencia guarda tu corazón, porque de él mana la vida” (Proverbios 4:23). No corres mayor peligro de nada ni de nadie que de ti mismo “. (Havner)

“Al que venciere, le haré columna en el templo de mi Dios, y no saldrá más. Y escribiré sobre él el nombre de mi Dios y el nombre de la ciudad de mi Dios, la Nueva Jerusalén, que desciende del cielo de mi Dios. Y escribiré en él mi nuevo nombre. (3:12)

“Al que venciere, le haré columna…” (3:12) A los vencedores se les dice que serán como columna en el templo de mi Dios. Los pilares eran imágenes de fuerza, estabilidad y belleza digna.

La antigua ciudad de Filadelfia sufrió frecuentes terremotos. Cuando un edificio se derrumba en un terremoto, a menudo todo lo que queda son los enormes pilares. Jesús nos ofrece esta misma fuerza, permanecer de pie en Él cuando todo lo que nos rodea se derrumba. El pilar sostiene el edificio. Lo único que sostiene el pilar es la base. Los verdaderos pilares de la iglesia sostienen a la iglesia, y miran a Jesús como su base de apoyo.

“No saldrá más…” (3:12) El vencedor tendrá un lugar de permanencia y estabilidad con Dios, en contraste con un lugar incierto en este mundo. “Los ciudadanos de Filadelfia vivieron una vida inestable y trémula. Siempre que llegaban los temblores del terremoto, y ocurrían con frecuencia, la gente de Filadelfia huía de la ciudad al campo abierto, para escapar de la mampostería que caía y las piedras voladoras que acompañaban a un severo terremoto. Luego, cuando la tierra volvió a estar tranquila, regresaron. En su miedo, la gente de Filadelfia siempre entraba y salía; siempre huían de la ciudad y luego regresaban a ella ”. (Barclay)

“Escribiré en él el nombre de mi Dios. . . Escribiré en él mi nuevo nombre “. (3: 12b) El vencedor también recibe muchos nombres: de Dios, la Nueva Jerusalén y el nuevo nombre de Jesús. Estos nombres son marcas de identificación porque muestran a quién pertenecemos. Son marcas de intimidad, porque muestran que tenemos el privilegio de conocerlo de una manera que otros no lo son.

Esto funciona bien junto con la imagen de un pilar. En el mundo antiguo, la adición de un pilar con inscripciones especiales en uno de los templos a veces honraba a un fiel sirviente de la ciudad o un sacerdote distinguido. “Filadelfia honró a sus hijos ilustres poniendo sus nombres en las columnas de sus templos, para que todos los que vinieron a adorar pudieran ver y recordar”. (Barclay)

Una exhortación general para todos los que quieran oír: “El que tiene oído, oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. El que tiene oído, oiga ”. (3:13) Todos queremos escuchar la alabanza y el aliento que Jesús da a la iglesia en Filadelfia. Si queremos ser como esta iglesia, debemos permanecer en su fundamento, que era el nombre de Jesús y la palabra de Jesús.

PENSAMIENTOS FINALES

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