El Templo de Artemisa en Efeso

El Templo de Artemisa fue una de las siete maravillas del mundo antiguo. La Tumba de Mausolo en Halicarnaso fue la otra maravilla en el oeste de Asia menor. El Artemismo que se mantuvo durante el período del Nuevo Testamento era realmente el quinto templo construido en el sitio de Éfeso. Se construyó en el cuarto siglo AC después de templo D, construido en parte por el rey Lidio Creso, donde fue reducida a cenizas por un hombre llamado Herostrato que esperaba hacer su nombre-una leyenda inmortal. En una de las confidencias inusuales de la historia, el 21 de julio del año 356 la noche del infame incendio – también marcó el nacimiento de Alejandro Magno. Alejandro visitó Efeso a la edad de 22 años y ofreció los fondos para apoyar en la reconstrucción del templo, a condición de que su nombre fuera inscrito en el edificio. Su proposición fue rechazada, sin embargo, la reconstrucción se completó sin el apoyo de Alejandro. Este nuevo templo fue el edificio religioso más grande del mundo Helenístico, miediendo 220 x 425 pies/67 x 130 metros, cerca de cuatro veces el tamaño del Partenón. Según Plinio, había un bosque de 127 columnas. Uno de sus arquitectos fue Paionos, quien también fue constructor del santuario de Apolo en Didyma. El templo de Artemisa cumplía con varias funciones importantes en Éfeso: Como centro económico al ser el centro bancario; como organizacion civil al ser el reposito de inscriciones gubernamentales; y como un asilo que ofrecia protección y socorro a los deudores y a los indigentes. Su función religiosa era la más importante, sin duda, ya que se convirtió en una atracción favorita de peregrinos y turistas en la antigüedad. El pacto de relaciones especiales entre la ciudad y su deidad patrona Artemisa, se evidencia en Hechos 19:28,34, por la proclamación hecha por primera vez de parte de los artesanos y luego por los ciudadanos durante el amotinamiento: “Grande es la diosa Artemisa de los efesios.” El escribano apaciguó la multitud, preguntando: “¿Quién no sabe que la ciudad de los efesios es el templo de la gran Artemisa y de su imagen que ha caído desde el cielo?” Tales comentarios describen claramente los fuertes sentimientos de la población hacia Artemisa. Esta relación fue representada entre los Efesios, mediante monedas donde se acuñaba una mujer sosteniendo un templo en sus manos. Sin embargo, este quinto templo fue destruido por los Godos (en el 262 DC), y con la cristianización del Imperio en el cuarto siglo DC, nunca fue reconstruido. La arboleda de Ortigia fue en Éfeso, creada para ser el lugar de tradicional del nacimiento de Artemisa. La arboleda sagrada llamada paradesos, fue visita por peregrinos hasta el primer siglo AC. Curiosamente, el paraíso del Antiguo Testamento griego, nombrado Jardín del Edén y en la carta a los Efesios, muestra que a los vencedores les fueron prometidos el árbol de vida en medio del paraíso de Dios. La Sagrada forma fue la ruta por la cual las antiguas procesiones comenzaban en el templo de Artemisa y luego de hicieron a su manera a través de la parte superior e inferior de las ciudades antes de regresar a la Artemismo. En febrero de 1866 mientras, J. T Wood buscaba el templo de Artemisa, descubrió una serie de inscripciones en el muro oriental de la entrada sur del teatro. Datando del año 104 AC, la inscripción hablaba de una búsqueda que se hizo del Consejo y a la gente de Efeso por un rico romano equestran, C. Vibio Salutaris. Uno de los temas mencionados fue la sagrada procesión por la ciudad que rindió homenaje a Artemisa. Uno de las interpretaciones de Salutaris en su inscripción sugiere que esa procesión tomaba lugar cada dos semanas durante todo el año.

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